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Honorable Minister Shri Jairam Ramesh Inaugurates Khoryug Conference: Five-Day Environmental Conference on Water in Himalayas

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8 November, New Delhi - Shri Jairam Ramesh, Honorable Union Minister of Rural Development and former Union Minister of Environment and Forests, inaugurated the 5th Khoryug Conference on Environmental Protection for Tibetan Buddhist Monasteries and Nunneries at the India International Center today. The five-day conference, chaired by His Holiness the 17th Karmapa, Ogyen Trinley Dorje, is aimed at educating Buddhist monks and nuns to take a leading role in their local communities in the conservation of freshwater resources across the Himalayas. With many glaciers retreating across the Tibetan plateau, the future of freshwater on the planet’s third pole will have great impact on water security across the Himalayan region and Indian subcontinent.


Under the auspices of His Holiness the 17th Karmapa, Khoryug is a network of over 50 Buddhist monasteries and centers working together on environmental protection of the Himalayan region, with the aim of practically applying the values of compassion and interdependence towards the Earth and all living beings that dwell here. In association with WWF Sacred Earth, which provides technical expertise and support, Khoryug partners with local organizations to inspire and educate local communities to protect all forms of life on Earth now and for the future.


In his inaugural address, Shri Jairam Ramesh commended the regional approach taken by Khoryug, noting that glacial areas and waterways cross national boundaries and thus an international approach is necessary if efforts to protect them are to succeed. “You are poised to play a very important role in disseminating the knowledge of the environmental threats,” he told the assembled monks and nuns, “and also in bringing together institutions in these different countries in our region to launch a cohesive and unified challenge.”


Shri Jairam Ramesh’s opening discourse was followed by reports from Tenzin Norbu, Director of the Environment and Development Desk within the Central Tibetan Administration, and Dipankar Ghose, director at WWF-India and Dr. Suresh Rohilla, head of the sustainable water management area at the Centre of Science and Environment. The 17th Karmapa later delivered an address at the close of the ceremony, and will go on to chair the conference through the next few days.


In his closing speech, His Holiness the Karmapa said: “I am delighted to be able to hold this conference, especially since I think that everyone who participates should be left with a very clear understanding not only of the tremendous importance of the environment but also of the environmental emergency in which we find ourselves. I hope that over these fives days of lengthy and frank discussions, we will all leave with a better idea of the best practices we can all follow to contribute to the conservation of our water resources—as individuals in our day-to-day life, as monasteries and as a human community.”


In his opening address, Shri Jairam Ramesh remarked that Buddhist teachings themselves are an important source of inspiration for environmental activism in India. “Much of the veneration that Indians have for nature comes from our long and glorious Buddhist heritage. In fact, it would not be an exaggeration to say that both Buddhism and even Jainism has contributed to our consciousness on preservation of nature, respect for biodiversity, respect for conservation and respect for life in all its forms.”


He lauded the Khoryug Guidelines as offering a blueprint for “how monasteries can actually become demonstrated life examples of sustainable development.”


The conference is facilitated by WWF Sacred Earth, which has advised and coordinated Khoryug activities the last few years. Dekila Chungyalpa, program director of Sacred Earth, said: “Asia’s great rivers, such as the Ganges, the Brahmaputra and the Mekong, sustain more than a billion people and are home to incredible biodiversity. Yet they face extreme threats: from climate change, hydropower projects and pollution. Today, more than 50 senior Buddhist monks and nuns from across the Himalayas have come together to determine how they can protect freshwater resources in their regions. The leadership of His Holiness the 17th Karmapa and the Khoryug monasteries can sway decision making at the highest levels. It is voices like theirs that we most need to make freshwater conservation a universal issue.”

Press contact:
Gyaltsen Sonam (Khoryug) +9882287123 - koapress@gmail.com
Sarah Fogel (WWF) sarah.fogel@wwfus.org

 

El Honorable Ministro Shri Jairam Ramesh inaugura la Conferencia Khoryug

Conferencia Ambiental de Cinco Días sobre el Agua en Himalaya

Nueva Delhi, al 8 de noviembre de 2013 – Shri Jairam Ramesh, Honorable Ministro de la Unión para el Desarrollo Rural y ex Ministro de la Unión para el Ambiente y Bosques, inauguró hoy la 5ta Conferencia Khoryug de Protección Ambiental de Monasterios y Conventos Budistas Tibetanos en el Centro Internacional de la India. La conferencia, presidida por Su Santidad el decimoséptimo Karmapa, OgyenTrinley Dorje, tiene como objetivo educar a los monjes y monjas budistas a fin de que asuman un papel de liderazgo en sus comunidades locales para conservar los recursos hídricos de la cordillera del Himalaya. Ante el retroceso de muchos glaciares en la meseta tibetana, el futuro del agua dulce en el tercer polo del planeta tendrá un gran impacto en la seguridad del agua en toda la región del Himalaya.

Bajo los auspicios de Su Santidad el decimoséptimo Karmapa, Khoryug es una red de más de 50 monasterios y centros budistas trabajando para la protección ambiental en la región del Himalaya, su objetivo es aplicar en forma práctica los valores de compasión e interdependencia de la Tierra y todos los seres vivos que en ella habitan. Con el apoyo del Programa Tierra Sagrada de WWF, que proporciona asesoramiento técnico, la red Khoryug se asocia con organizaciones locales para inspirar y educar a las comunidades locales en la protección de todas las formas de vida en la Tierra, para hoy y el futuro.

En su discurso inaugural, Shri Jairam Ramesh elogió el enfoque regional adoptado por Khoryug, señalando que las áreas glaciares y cursos de agua cruzan fronteras nacionales y por ello se necesita un enfoque internacional de manera que los esfuerzos de protección sean exitosos. "Ustedes están en una posición fundamental para difundir el conocimiento sobre las amenazas ambientales", expresó el ministro a la asamblea de monjes y monjas. “Asimismo, pueden agrupar a las instituciones en los diferentes países de la región para poner en marcha un desafío coherente y unificado".

El discurso de apertura de Shri Jairam Ramesh fue seguido por informes de Tenzin Norbu, Director de Ambiente y Desarrollo para la Administración Central Tibetana, Dipankar Ghose, director de WWF-India y el Dr. Suresh Rohilla, jefe del área de gestión sostenible del agua para el Centro de Ciencia y Ambiente. El decimoséptimo Karmapa pronunció luego un discurso y pasó a presidir la conferencia de siguientes días.

En su discurso, Su Santidad el Karmapa manifestó: "Me alegra poder celebrar esta conferencia, sobre todo porque creo que todos los participantes deben partir con una comprensión muy clara no sólo de la enorme importancia del ambiente, sino también de la emergencia ambiental en la que nos encontramos. Espero que después de estos cinco días de discusiones largas y francas, salgamos con una idea más clara de las mejores prácticas que podemos implementar para contribuir a la conservación de nuestros recursos hídricos - como individuos en nuestra vida diaria, como monasterios y como comunidad humana".

En su discurso, Shri Jairam Ramesh señaló que las propias enseñanzas budistas son una importante fuente de inspiración para el activismo ambiental en la India. "Gran parte de la veneración que en India se tiene por la naturaleza viene de nuestra larga y gloriosa herencia budista. De hecho, no sería una exageración decir que el budismo y el jainismo, incluso han contribuido a nuestra conciencia sobre la preservación de la naturaleza, el respeto por la biodiversidad, el respeto por la conservación y el respeto por la vida en todas sus formas".

El ministro alabó las Directrices Khoryug como un modelo de "la forma en que los monasterios pueden realmente convertirse en ejemplos vivos del desarrollo sostenible".

La conferencia está siendo facilitada por el Programa Tierra Sagrada de WWF, el cual ha asesorado y coordinado las actividades Khoryug en los últimos años. Dekila Chungyalpa, directora del programa, expresó: "los grandes ríos de Asia, como el Ganges, el Brahmaputra y el Mekong, benefician a más de mil millones de personas y alojan una increíble biodiversidad. Sin embargo, enfrentan amenazas extremas incluyendo el cambio climático, proyectos hidroeléctricos y contaminación. Hoy en día, más de 50 monjes y monjas budistas líderes provenientes de toda la cordillera del Himalaya se encuentran reunidos para determinar cómo pueden proteger los recursos de agua dulce en sus regiones. El liderazgo de Su Santidad el decimoséptimo Karmapa y los monasterios Khoryug puede influir en las decisiones a los más altos niveles. Son voces como éstas las que más necesitamos para que la conservación de agua dulce se convierta en un tema universal".

 Monica Echeverria (WWF) monica.echeverria@wwfus.org

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