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Illegal Logging of Russian Forests Threatening Tiger Habitat and Supplying Products Destined for US and Europe – WWF

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WASHINGTON, DC – The forests of the Russian Far East are being pushed to the brink of destruction due to pervasive, large-scale illegal logging, largely to supply Chinese furniture and flooring manufacturers, according to a new WWF-Russia report. This widespread timber theft is endangering the long-term survival of the endangered Amur tiger, while providing a conduit for illegal timber to find its way into the United States, Europe and Japan.

“ The report, Illegal Logging in the Russian Far East: Global Demand and Taiga Destruction, synthesizes more than 10 years of on-the-ground field observations and highlights a sobering reality: Russia’s forest sector has become deeply criminalized, with poor law enforcement, allowing illegal loggers to plunder valuable timber stocks of oak, ash, elm and linden with impunity.

“The scope and scale of illegal Russian logging puts U.S. companies and consumers at risk of purchasing furniture and flooring made with wood stolen from tiger habitat,” said Linda Walker, World Wildlife Fund (WWF)-US forest program manager. “U.S. companies need to ensure that they are sourcing wood products from legal and responsible sources, or they risk violating their customers’ trust and seriously degrading tiger habitat.”

In the report, analysis of Russian customs data reveals that in 2010, the volume of Mongolian oak logged for export was twice the amount legally authorized for harvest from the region—meaning that at least half of oak shipped across the border to China was stolen. Further analysis of export data showed that 2010 was a mild year: in 2007 and 2008 the oak harvest was four times as large.

“Illegal logging in the Ussuri Taiga is imperiling the long-term survival of the Amur tiger and the livelihoods of thousands of forest villagers and indigenous peoples,” said Nikolay Shmatkov, WWF-Russia forest policy projects coordinator. “With minimal efforts in place to detect and prosecute illegal logging throughout the region, the sheer scale of violations has reached epidemic proportions.”

Illegal logging degrades vital habitat for Amur tigers and their prey. Scientists estimate around 450 Amur tigers remain in the wild. Over harvesting limits the supply of pine nuts and acorns—a main food source for their prey. As timber supplies dwindle, ecologically sensitive forests like wildlife reserves are increasingly threatened.

The report also finds that, although there are a few positive examples of successful Russian forest law enforcement actions, the proportion of registered illegal logging violations brought to trial is extremely low. In 2011, only 16 percent of the 691 registered cases of illegal logging in Primorsky Province were brought to trial – the lowest figure in the past 10 years.

While WWF is working in Russia to suggest measures the government can take to end illegal logging from the supply side, importing nations must take action as well. In particular, the report highlights the need for strengthened collaboration between Russia and China to ensure better timber tracking between the two countries.

The United States, as one of the largest importers of flooring and furniture from China, can play an important role in helping address this crisis. In 2008, Congress amended the Lacey Act, incentivizing U.S. companies to conduct rigorous due diligence to exclude illegally sourced wood, and imposing legal liability for the importation of illegal wood products. The Lacey Act is having an impact, but resolving the systemic illegal logging crisis in Russia’s last tiger forests requires action at all levels. Governments, companies and consumers can all play a role in helping combat illegal logging and save this crucial tiger habitat.

As Russian species can be purposely mislabeled as originating from other countries, the report urges importers of Chinese or Russian hardwood furniture and flooring to confirm the species and country of wood origin. For products made with Russian oak, ash, elm, or linden, companies should exclusively purchase Forest Stewardship Council (FSC)-certified products to ensure they are sourcing products from legal and responsible sources. If FSC-certified products are not available, companies should establish rigorous legality and traceability confirmation systems. If neither approach is possible, the report urges buyers to avoid any products made from Russian Far East hardwoods due to the high risks of illegality.

 

La tala ilegal de los bosques rusos amenaza el hábitat del tigre y suministra productos para el mercado de Estados Unidos y Europa - WWF

WASHINGTON, DC, 16 de abril 2013 - Los bosques del extremo oriente de Rusia están siendo llevados al borde de la destrucción debido a la tala ilegal generalizada y a gran escala que suple a los fabricantes chinos de muebles y pisos, según un nuevo informe de WWF-Rusia. Este amplio robo de madera pone en peligro la supervivencia a largo plazo del ya amenazado tigre de Amur, al tiempo que proporciona un conducto para que la madera ilegal llegue hasta los Estados Unidos, Europa y Japón.

El informe, ‘La tala ilegal en el extremo oriente de Rusia: demanda global y destrucción de la Taiga’, sintetiza más de 10 años de observaciones sobre el terreno y destaca una realidad preocupante: el sector forestal ruso está profundamente criminalizado, con muy poca aplicación de la ley, lo que permite a los madereros ilegales saquear valiosas reservas de madera de roble, fresno, olmo y tilo con impunidad.

“El alcance y magnitud de la tala ilegal en Rusia pone a las empresas y consumidores estadounidenses en riesgo de adquirir muebles y pisos hechos con madera robada proveniente del hábitat del tigre”, informa Linda Walker, directora del programa forestal de WWF-Estados Unidos. “Las empresas estadounidenses deben asegurarse que sus productos de madera provengan de fuentes legales y responsables, o corren el riesgo de violar la confianza de sus clientes y degradar seriamente el hábitat del tigre”.

En el informe, el análisis de datos aduaneros rusos revela que en 2010, el volumen de roble de Mongolia registrado para exportación fue el doble de la cantidad autorizada legalmente para corte en la región, lo que significa que al menos la mitad del roble exportado a China fue robado. Un análisis más detallado de los datos de exportación muestra que el 2010 fue un año bajo: en 2007 y 2008, el corte de roble fue cuatro veces mayor.

“La tala ilegal en la taiga de Ussuri está poniendo en peligro la supervivencia a largo plazo del tigre de Amur y el sustento de miles de aldeanos y pueblos indígenas que viven en el bosque”, indica Nikolay Shmatkov, coordinador de proyectos de política forestal de WWF-Rusia. “Debido a los mínimos esfuerzos existentes para detectar y enjuiciar los casos de tala ilegal en la región, la magnitud de las violaciones ha alcanzado proporciones epidémicas”.

La tala ilegal degrada el hábitat vital para los tigres de Amur y sus presas. Los científicos estiman que quedan alrededor de 450 tigres de Amur en estado silvestre. El corte excesivo limita la disponibilidad de piñones y bellotas, fuente principal de alimento de sus presas. Al disminuir las fuentes de madera, los bosques ecológicamente sensibles como las reservas de vida silvestre se van cada vez más amenazados.

El informe también concluye que, aunque hay algunos ejemplos positivos de la exitosa aplicación de la ley forestal en Rusia, la proporción de casos de tala ilegal comprobada llevados a juicio es extremadamente baja. En 2011, sólo el 16 por ciento de los 691 casos registrados de tala ilegal en la provincia de Primorsky fueron llevados a juicio - la cifra más baja en los últimos 10 años.
WWF está trabajando en Rusia para sugerir medidas que el gobierno puede tomar para poner fin a la tala ilegal desde el ángulo de la oferta, no obstante, los países importadores también deben tomar medidas. En particular, el informe destaca la necesidad de fortalecer la colaboración entre Rusia y China para garantizar un mejor seguimiento de la madera entre los dos países.

Los Estados Unidos, como uno de los mayores importadores de pisos y muebles de China, pueden desempeñar un papel importante para ayudar a abordar esta crisis. En 2008, el Congreso modificó la Ley Lacey, incentivando a las empresas estadounidenses a llevar a cabo la debida diligencia rigurosa para excluir la madera de origen ilegal, e imponer responsabilidad legal por la importación de productos forestales ilegales. La Ley Lacey está teniendo un impacto, pero la resolución de la crisis sistémica de la tala ilegal en los últimos reductos de bosques rusos para el tigre exige una actuación a todos los niveles. Los gobiernos, las empresas y los consumidores pueden jugar un papel en ayudar a combatir la tala ilegal y salvar este hábitat crucial del tigre.

Dado que las especies rusas pueden ser deliberadamente mal etiquetadas como procedentes de otros países, el informe insta a los importadores de muebles y pisos de madera provenientes de China o Rusia a confirmar la especie y el país de origen de la madera. Para los productos fabricados con roble, fresno, olmo o tilo de Rusia, las empresas deben adquirir exclusivamente productos certificados FSC (Forest Stewardship Council) para asegurarse que están obteniendo productos de origen legal y responsable. Si los productos certificados FSC no están disponibles, las empresas deben establecer sistemas rigurosos de confirmación de legalidad y seguimiento. Si ninguno de estos enfoques es posible, el informe insta a los compradores a evitar los productos elaborados a partir de maderas duras del extremo oriente de Rusia, debido a los altos riesgos de ilegalidad.

 

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