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World Wildlife Fund Encourages Pope Francis to Include Amazon Conservation Message at World Youth Day

WWF’s Sacred Earth program director Dekila Chungyalpa, WWF-Brazil CEO Cica Brito and WWF Amazon conservation expert Claudio Maretti part of panel on faith and conservation

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WASHINGTON, DC, July 22, 2013 – In a July celebration that will include Pope Francis teachings about poverty and peace, World Wildlife Fund (WWF) hopes the Pope will use the opportunity to incorporate a special message about the importance of safeguarding the environment to the thousands of young Catholics expected to gather in Rio de Janeiro for World Youth Day, July 23rd – 28th.

WWF applauds Pope Francis for already adding his influential voice to the growing number of faith leaders around the world who are recognizing the need to live in harmony with nature.

“Pope Francis’ respect for nature and his strong call for sustainable development have been early hallmarks of his pontificate. As his namesake St. Francis of Assisi suggests, he has already given us great hope that he will be an invaluable global messenger for environmental protection around the world,” said Dekila Chungyalpa, Director of WWF’s Sacred Earth program. “Faith leaders are vital, local champions of the environment. In a world where 80% of the population embraces a faith, they’re a compelling messenger and have the power to move mountains in their communities. It’s significant that the Pope’s first international trip is to Brazil, home of the Amazon, the largest rainforest on earth and a crucial provider of economic and social benefits for its people and the world.”

Chungyalpa will be at World Youth Day and part of the panel discussing the connection between faith and conservation. This will be the only event specifically drawing attention to the nexus of religion and the environment. WWF-Brazil CEO Cica Brito and WWF’s Amazon expert Claudio Maretti will also be presenting. The discussion will take place on July 24th from 3pm – 5:30pm at Centro de Referência da Juventude, Manguinhos, at Dom Helder Câmara Avenue, nº 1.184 – Manguinhos – Rio de Janeiro. Information about the event is here.

“The Amazon is the largest area of tropical forest, critical to environmental services like water and timber and for regulation of global climate patterns. Countries, companies and citizens must see nature as an asset,” said Claudio Maretti, WWF’s Living Amazon leader. “We must take concrete actions to maintain the ecological balance of this biome and all other ecosystems.”

“I understand it is important for Catholics to care for nature as god’s creation. Therefore, we are calling on young Catholics around the world to care for nature by making conscious choices and to express their strong support for Amazon conservation, which all of us depend on,” added Maretti.

In partnership with World Youth Day organizers, WWF will also be showcasing several conservation-themed videos that will air prior to the Pope’s holy mass. Watch one of the videos here.

WWF is the only major U.S. conservation organization working directly with faith leaders and religious institutions around the world. Sacred Earth serves as a capacity-building platform for faith leaders to help them lead their communities in protecting wildlife, natural resources and ecosystems. In partnership with The Alliance of Religions and Conservation, WWF has launched several initiatives with the Catholic Church, including one in East Africa focusing on wildlife protection.

Dekila Chungyalpa and Claudio Maretti are available for interviews.

For Sacred Earth website: click here

For Sacred Earth video: click here

 

WWF Alienta al Papa Francisco a Incluir la Conservación del Amazonas en su Mensaje en la Jornada Mundial de la Juventud

La directora del programa Tierra Sagrada de WWF Dekila Chungyalpa, la CEO de WWF-Brasil Cica Brito y el experto en la Amazonía Claudio Maretti forman parte del panel sobre la fe y la conservación.

Washington DC, 22 de julio del 2013 - En el marco de la Jornada Mundial de la Juventud, a realizarse del 23 al 28 de julio en Rio de Janeiro, el Papa Francisco compartirá sus enseñanzas sobre la pobreza y la paz ante millones de jóvenes católicos, donde WWF, la organización mundial de conservación, espera que el máximo pontífice envíe un mensaje especial sobre la importancia del medio ambiente.

WWF agradece al Papa Francisco por hacer que su respetable voz se sume a la de muchos líderes religiosos a nivel mundial, quienes reconocen la necesidad de vivir en armonía con la naturaleza. "Su respeto por la naturaleza y la petición que hace por un desarrollo sostenible destacan como parte de los primeros sellos distintivos de su pontificado. Tal como lo hiciera su homónimo San Francisco de Asís, el Papa ya nos muestra que será un incansable mensajero de la protección del medio ambiente en todo el mundo", expresó Dekila Chungyalpa, directora del programa Tierra Sagrada de WWF, el cual enlaza la fe y la conservación.

"Los líderes religiosos son defensores vitales del ambiente. En un mundo donde el 80% de la población es creyente de una fe, los mensajes de líderes religiosos son tan convincentes que pueden mover montañas en sus comunidades. Es muy importante que el primer viaje internacional del Papa sea a Brasil, cuna del Amazonas, la selva tropical más grande del planeta, la cual se extiende a través de nueve países suramericanos y provee beneficios sociales y económicos a sus pobladores y al mundo", añadió Chungyalpa.

Dentro de Jornada Mundial de la Juventud se realizará un panel que discutirá la conexión que existe entre la fe y la conservación, en el cual participarán la directora del programa Tierra Sagrada de WWF Dekila Chungyalpa, la CEO de WWF-Brasil Cica Brito y el experto en la Amazonía Claudio Maretti.

Este será el único panel que analizará el vínculo entre la fe y el ambiente; la discusión tendrá lugar el 24 de julio de las 3:00 pm a las 5:30 pm en el Centro de Referência da Juventude, Manguinhos, Avenida Dom Helder Câmara, nº 1.184 - Manguinhos - Rio de Janeiro. Para información sobre el evento, puede visitar esta liga.

"El Amazonas comprende la superficie de bosque tropical más extensa del planeta y suministra importantes servicios ambientales como agua y madera, al mismo tiempo que regula los patrones climáticos globales. Los países, empresas y ciudadanos deben ver a la naturaleza como un activo", indicó Claudio Maretti, a cargo de la Iniciativa Amazonía Viva de WWF. "Debemos tomar medidas concretas para mantener el equilibrio ecológico de este bioma y del resto de los ecosistemas".

"Sé que para los Católicos es importante cuidar la naturaleza ya que es obra del Creador. Por eso hacemos un llamado a los jóvenes católicos de todo el mundo para cuidar el medio ambiente y tomar decisiones individuales más conscientes, así como expresar su firme apoyo a la conservación del Amazonas, del cual dependemos todos", agregó Maretti.

WWF, la organización mundial de conservación, trabaja directamente con instituciones y líderes religiosos en todo el mundo. El programa Tierra Sagrada ofrece una plataforma de información y fortalecimiento educativo a los líderes religiosos a fin de ayudarles a encaminar a sus comunidades hacia la protección de la vida silvestre, los recursos naturales y los ecosistemas. En asociación con la Alianza de Religiones y Conservación, WWF ha puesto en marcha varias iniciativas con la Iglesia Católica, incluyendo un programa en el este de África que se enfoca en la protección de la vida silvestre.

Dekila Chungyalpa y Claudio Maretti estarán disponibles para entrevistas.

En asociación con los organizadores de la Jornada Mundial de la Juventud, WWF mostrará varios videos con temas de conservación. Para ver el primer video visite esta liga.

Para ver el video de Tierra Sagrada: haga clic aquí

Para visitar el sitio web de la Iniciativa de Amazonía Viva: haga clic aquí

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