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World Wildlife Fund Descubre WWF

Los humedales necesitan más que ayuda por goteo, advierte un nuevo informe

  • Fecha: 24 octubre 2018

Mientras que los humedales están desapareciendo a un ritmo alarmante, un nuevo informe de WWF solicita a los países que amplíen urgentemente los esfuerzos para proteger y restaurar los ecosistemas más valiosos del mundo, que podrían asegurar un futuro sostenible para las personas y la naturaleza.

The Pantanal from above

El informe publicado en el marco de la 13 Conferencia de las Partes de la Convención de Ramsar sobre los Humedales: Salvando los Sistemas que Sostienen nuestra Vida, destaca la importancia de los humedales saludables para abatir muchos de los desafíos más apremiantes de la humanidad: desde mitigar el cambio climático hasta alimentar a la creciente población mundial y detener la pérdida de biodiversidad para abastecer de agua a ciudades que se expanden rápidamente.

También señala algunos éxitos importantes. En los últimos veinte años, WWF ha apoyado la designación de 377 sitios Ramsar en 52 países, desde Argentina hasta Zimbabue, lo que representan casi 110 millones de hectáreas de humedales protegidos internacionalmente, un área que es aproximadamente el doble del tamaño de España. Ramsar ahora cuenta con la mayor red mundial de áreas protegidas, casi la mitad de las cuales fueron designadas por países con el apoyo de WWF.

Pero los humedales (ríos y arrecifes, marismas y manglares, pantanos y pastos marinos) son subvalorados e ignorados. Y así continúan secándose, cavándose y pavimentándose.

A deer in the Pantanal

"Los humedales son nuestros sistemas de soporte vital, sin embargo, se están degradando y destruyendo a una velocidad aterradora y con ellos nuestras esperanzas de un futuro sostenible", dijo Stuart Orr, Líder de Práctica de Agua Dulce de WWF. "La Convención Ramsar sigue siendo nuestra mayor esperanza para proteger estos recursos invaluables y todos los beneficios que brindan a las comunidades y ciudades, economías y ecosistemas".

Los humedales aseguran la vida. Brindan hogar al 40% de las especies del mundo y al mismo tiempo suministran agua y alimentos para las personas. Más de mil millones de personas, incluidos indígenas de todo el mundo, dependen de ellos para su sustento. Son fundamentales para los esfuerzos globales de mitigación y adaptación al cambio climático, particularmente con las turberas que almacenan grandes cantidades de carbono, mientras que las llanuras de inundación y los manglares saludables ayudan a proteger a las ciudades de inundaciones extremas y tormentas.

Sin embargo el mundo ha perdido el 35% de sus humedales en los últimos 45 años, y la tasa de pérdida solo ha ido en aumento desde 2000.

El informe hace un llamado a los países, de los cuales 170 son signatarios de la Convención Ramsar, a tomar medidas urgentes para detener la destrucción. Los gobiernos deben ampliar la cantidad de sitios protegidos por Ramsar para cumplir sus compromisos bajo los Objetivos de Desarrollo Sostenible, el Convenio sobre la Diversidad Biológica y el Acuerdo de París sobre el cambio climático. Pero también deben comprometerse por completo a proteger sus sitios Ramsar, tanto antiguos como nuevos.

wetlands and trees in the Chaco

Es particularmente fundamental reforzar las Misiones Ramsar de Asesoramiento (RAM, por sus siglas en inglés), que ayudan a los países a identificar y abordar los desafíos que enfrentan los humedales. Las RAM deben fortalecerse, apoyarse, recibir recursos adecuados y ser utilizadas por los países, así como ser recomendadas por las organizaciones no gubernamentales, para ayudar a garantizar que se mantengan las características ecológicas de los humedales más importantes del mundo y para que sigan brindando beneficios tanto a las personas como a la naturaleza.

"Los pantanos, ciénagas, marismas y manglares pueden no ser tan famosos, carismáticos o fotogénicos como las selvas tropicales y los arrecifes de coral, pero no podemos sobrevivir sin ellos. A medida que el cambio climático se convierte en una realidad ineludible, los humedales saludables proporcionan la mejor defensa natural contra las inundaciones y las tormentas devastadoras, así como el suministro diario de agua y alimentos", añadió Orr.

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