El año más caliente en la historia y su impacto en el continente americano

A mediados de enero del 2016, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio – NOAA y NASA, por sus siglas en inglés respectivamente –publicaron datos que demuestran que 2015 fue el año más caliente registrado a nivel mundial. Este es el registro más reciente de la tendencia hacia un calentamiento alarmante, impulsado por el aumento de las concentraciones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera. Incluso en el contexto actual de El Niño, el cual contribuye al aumento en la temperatura, la NASA determinó que estas anomalías en la temperatura mundial son "significativas". El aumento de la temperatura mundial está provocando eventos meteorológicos extremos, costosos y letales en todo el mundo, incluyendo sequías, inundaciones, olas de calor y huracanes.

La tendencia a largo plazo del calentamiento global continuará y el grado de avance dependerá de las emisiones de gases de efecto invernadero que generemos. Por lo tanto, es fundamental que las naciones del mundo actúen para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y que se preparan para enfrentar los impactos crecientes del cambio climático.

A continuación se muestra una lista de los cinco principales fenómenos meteorológicos extremos que afectaron al continente americano en el 2015.

1) El Niño

El año 2015 fue testigo de uno de los fenómenos meteorológicos de El Niño más fuertes en la historia. El Niño es un calentamiento periódico del océano Pacífico que tiene consecuencias climáticas a nivel mundial. Las inundaciones en Perú, un efecto común de El Niño, ocurrieron desde principios de diciembre desplazando a miles de personas. Aunque las temperaturas superficiales del mar ya han alcanzado su punto máximo y han comenzado a disminuir, los efectos más fuertes de El Niño en los países del continente americano se harán sentir este invierno.

El nino

Satellite image of the flooded Rio Paraguay on 12 January after heavy December and January, rains linked to El Nino swamped the area of Paraguay, Uruguay, Argentina, and southern Brazil. Source: El Niño Fueled Rains Swamp South America, NASA Earth Observatory, 17 January 2016 (http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=87334)

2) Sequías en el oeste de Estados Unidos

Al 12 de enero de 2016, el 42% del oeste de Estados Unidos estaba siendo azotada por sequías, y casi el 43% de California estaba bajo una sequía "excepcional", la categoría más alta para las sequías. La actual sequía ha impactado seriamente todos los sectores, desde la agricultura hasta los usos domésticos del agua, ya que los pozos de agua subterránea continúan secándose.

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3) Imagen satelital del huracán Patricia

El huracán Patricia, el más fuerte jamás registrado, tocó tierra cerca de Cuixmala, en México, el 23 de octubre de 2015, con vientos máximos sostenidos de 165 mph, según el Centro Nacional de Huracanes. Patricia pasó de nivel de tormenta tropical a huracán de categoría 5 en menos de 24 horas, energizada por las temperaturas en la superficie del mar que fueron las más altas jamás registradas para el mes de octubre, lo cual refleja tanto los efectos de El Niño como del calentamiento global a largo plazo. Ningún huracán en el hemisferio occidental se había intensificado tan rápidamente.

El huracán ocasionó 14 muertes y más de US$410 millones en daños.

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Satellite image of Hurricane Patricia 

4) Incendios forestales en California

A mediados de octubre, los incendios en California habían quemado más de 820,000 acres en ese estado, causando US$2 mil millones o más en daños. Dos de los diez incendios forestales más devastadores de California se produjeron en 2015, identificados como los incendios Valley y Butte. En conjunto, destruyeron más de 2,700 estructuras y ocasionaron seis muertes. La gravedad de estos incendios forestales sin precedentes se incrementó debido a la actual sequía bajo la cual se encuentra el oeste de los Estados Unidos.

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Wildlifes in California

5) Inundaciones en el norte de Chile

El desierto de Atacama en Chile recibió el equivalente de siete años de lluvia en solo unas horas, en marzo de 2015. El terreno del desierto en esa zona es duro y rocoso, por lo que a pesar de que cayeron tan solo .9 pulgadas de lluvia en 12 horas, el suelo no pudo absorber nada del agua. Las tormentas dejaron sin suministro eléctrico, inundaron carreteras y causaron la muerte de varias personas en la región, ocasionando US$1.5 mil millones o más en daños.

A medida que el planeta se calienta en respuesta a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, continuaremos viendo eventos climáticos extremos y otras anomalías. Para frenar el ritmo del cambio climático, Estados Unidos debe reducir sus propias emisiones de gases de efecto invernadero, ya que es uno de los mayores emisores a nivel mundial. Simultáneamente debemos prepararnos para los impactos del cambio climático en Estados Unidos y apoyar los esfuerzos de los países en desarrollo en Latinoamérica y otras partes del mundo, con el fin de lograr un futuro resistente al clima y con bajas emisiones de carbono.

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Floods in Chile