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Academy Award Winning Actor Jared Leto Becomes WWF Global Ambassador

Leto and WWF join forces to tackle the planet’s most urgent, pressing issues

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Washington, DC, Feb 11, 2015: WWF today announced Academy Award-winning actor, musician and director Jared Leto as a WWF Global Ambassador, focusing on the most urgent, pressing issues facing our planet. To start, Mr. Leto will bring attention to wildlife crime – a pivotal issue for WWF and the U.S. government. Today marks the one year anniversary of President Obama’s National Strategy for Combating Wildlife Trafficking.

Mr. Leto recently traveled to South Africa with WWF to learn first-hand about the rhino poaching crisis and WWF’s efforts to save rhino populations across Africa and Asia.

Mr. Leto will work with WWF to raise awareness of the current poaching situation facing rhinos and other endangered species like elephants and tigers, reduce growing demand for rhino horn and recover species populations across Africa and Asia. 1,215 rhinos were illegally killed in South Africa alone in 2014, the highest recorded number in recent decades. This represents an increase of 21 percent over the record 1,004 poached in 2013. The dramatic rise in rhino poaching is connected to consumption of rhino horn in some Asian countries, where it is linked to social status and perceptions of emotional and health benefits.

“My latest adventure in South Africa was as mind-blowing as always. Being that close to majestic creatures like rhinos and elephants reminds me of the deep connection and important responsibility we have to protect and shepherd these fragile species and their habitats. I’m committed and passionate about doing all I can to help ensure that these endangered animals survive, and will continue to encourage others to get into action as well,” said Leto. “We must join together and protect these powerful yet extremely vulnerable animals from all the senseless slaughter and double our efforts to restore their populations across Africa and Asia. It can and – with a focused global effort – will be done. I’m honored to join with WWF and the global conservation community and do my part. I hope you will too."

“The world needs to wake up to the fact that we’re losing rhinos, elephants and other critically important species,” said Carter Roberts, president and CEO of WWF in the United States. “Their recovery lies in our hands. We need strong voices that can mobilize the efforts of many and I’m grateful to Jared Leto for lending his reputation and passion to the cause.”

While in South Africa, Mr. Leto, joined WWF’s Black Rhino Range Expansion Project veterinarian Dr. Jacques Flamand and other biologists and scientists with the andBeyond Phinda Private Game Reserve to tag and collar three southern white rhinos as part of a translocation program. Later this year, those three rhinos and roughly 100 others will be moved from high poaching areas to undisclosed locations to help with breeding efforts.

During his trip, Mr. Leto presented wildlife rangers with notecards written by children from across the United States with words of thanks and encouragement for their brave role in safeguarding wildlife.

The translocation of rhinos to create new populations is just one facet of WWF’s rhino recovery efforts and overall illegal wildlife trade work. WWF also works to safeguard existing species populations and their habitat, partners with communities and governments to create policies that encourage local people to protect endangered species and leads campaigns in Asia to reduce demand for rhino horn and other illegal wildlife products.

Learn more about WWF’s global work to stop wildlife crime: http://www.worldwildlife.org/pages/stop-wildlife-crime. And go to worldwildlife.org/Leto to learn more about Jared Leto’s experience in South Africa.

Photos & Videos of Jared Leto with WWF’s Black Rhino Range Expansion Project: http://bit.ly/1FqP9m1

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Galardonado actor Jared Leto, nuevo Embajador Global de WWF


Leto y WWF unen sus fuerzas para hacer frente a los problemas más urgentes y preocupantes del planeta

Washington, D.C., 11 de febrero 2015 – WWF anunció hoy que Jared Leto, actor ganador del Oscar, músico y director, se convirtió en Embajador Global de WWF y se enfocará en los problemas más urgentes y preocupantes que enfrenta nuestro planeta. Primeramente, Leto hará un llamado de atención sobre los delitos de vida silvestre - un tema central para WWF y el gobierno estadounidense. Hoy se cumple el primer aniversario de la Estrategia Nacional para la Lucha contra el Tráfico de Vida Silvestre implementada por el presidente Obama.

Leto viajó recientemente a Sudáfrica con WWF para conocer de primera mano la crisis relacionada con la caza furtiva de rinocerontes y los esfuerzos de WWF para salvar las poblaciones de rinocerontes en África y Asia.

Leto trabajará con WWF para crear conciencia sobre la situación actual de caza furtiva que enfrentan los rinocerontes y otras especies en peligro de extinción como elefantes y tigres, reducir la creciente demanda de cuernos de rinoceronte y recuperar las poblaciones de especies de África y Asia. En Sudáfrica, tan sólo en 2014 fueron asesinados ilegalmente 1,215 rinocerontes, el mayor número registrado en las últimas décadas. Esto representa un incremento del 21% en relación al récord de 1,004 alcanzado en 2013. El drástico aumento de la caza furtiva de rinocerontes está ligado al consumo de cuernos de rinoceronte en algunos países asiáticos, donde existe una fuerte relación con las condiciones sociales y la percepción de los beneficios emocionales y de salud.

"Mi experiencia en Sudáfrica fue tan reveladora como siempre. Estar tan cerca de majestuosas criaturas como los rinocerontes y los elefantes me recuerda la profunda conexión y la importante responsabilidad que tenemos de proteger a estas frágiles especies y sus hábitats. Soy un apasionado en hacer todo lo que pueda para ayudar a que estos animales sobrevivan”, dijo Leto. "Tenemos que unirnos y proteger a estos grandes animales - que a la vez son extremadamente vulnerables ante esta masacre sin sentido – así como redoblar nuestros esfuerzos para restaurar sus poblaciones en África y Asia. Es posible – apoyado por un esfuerzo global – y se logrará. Me siento honrado de unirme a WWF y a la comunidad mundial de la conservación y poder poner de mi parte. Espero que tú también lo hagas”.

"El mundo necesita despertar y darse cuenta que está perdiendo rinocerontes, elefantes y otras especies de importancia crítica", dijo Carter Roberts, presidente y director general de WWF en Estados Unidos. "Su recuperación está en nuestras manos. Necesitamos voces más influyentes que puedan movilizar los esfuerzos de muchos y por eso estoy agradecido con Jared Leto por compartir su reputación y pasión a esta causa".

Durante su estancia en Sudáfrica, Leto se unió al Dr. Veterinario Jacques Flamand, del Proyecto de Expansión del Rango del Rinoceronte Negro de WWF, así como a otros biólogos y científicos de la Reserva de Caza Privada andBeyond Phinda para etiquetar y colocar collares a tres rinocerontes blancos del sur como parte de un programa de translocación. A finales de este año, los tres rinocerontes y unos 100 más serán trasladados de zonas con demasiada caza furtiva a lugares no revelados al público para ayudar con los esfuerzos de reproducción de la especie.

También durante su viaje, Leto le mostró a los guardaparques notas escritas por niños de los Estados Unidos, con palabras de agradecimiento por el valiente papel que desempeñan protegiendo la vida silvestre.

El desplazamiento de rinocerontes, cuyo fin es crear nuevas poblaciones, es sólo una parte de los esfuerzos de WWF por rescatar los rinocerontes y combatir el comercio ilegal de vida silvestre. WWF también trabaja para proteger las poblaciones de especies existentes y su hábitat; crea alianzas con las comunidades locales y los gobiernos para crear políticas que estimulen a los habitantes locales a proteger las especies en peligro de extinción; e implementa campañas en Asia para reducir la demanda de cuernos de rinoceronte y otros productos ilegales de vida silvestre.

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