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Biggest US Cities Setting Unprecedented Emissions Reductions Goals to Fight Climate Change

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Some of the largest cities in the country, including New York, Chicago, Atlanta and 34 others have already set emissions reductions goals of 80 percent or higher by 2050, aligning with the scientific consensus of what will be required to avoid the most disastrous effects of climate change, finds a new report by World Wildlife Fund (WWF) and ICLEI-Local Governments for Sustainability. The report also finds that 62 cities are already committed to meet or exceed the emissions targets announced by the federal government. Should all cities analyzed in the report meet their 2050 targets, they will reduce carbon dioxide pollution by a minimum of 328 million tons per year – the equivalent of switching 45 million homes to solar power.

“As naysayers wring their hands about the Clean Power Plan, these American cities are already on a path to even stronger action,” said Lou Leonard, WWF’s vice president of climate change. “As first responders to the expensive and growing impacts of climate change, it makes sense that mayors are way ahead on this challenge.”

The most extensive national report of its kind, Measuring Up 2015: How Local Leadership Can Accelerate National Climate Goals analyzes data from 116 US cities representing more than 14 percent of the US population, and includes in-depth case studies of four communities: Atlanta, Cincinnati, Minneapolis, and Portland, Ore. The data and city profiles demonstrate that local governments can cut greenhouse gas emissions, reduce climate threats, and achieve multiple community goals like lower energy costs, better air quality, improved health, and enhanced economic development.

“In addition to doing the right thing for the planet, these local climate leaders are setting themselves up for success in economic development and job creation as well. As federal policies and private sector investment catch up with local action, these communities are perfectly positioned to attract capital and cut carbon pollution, because they have been doing it for years,” said Brian Holland, Director of Climate Programs for ICLEI USA.

Although local governments have demonstrated the capacity and will to address climate change, they are also facing some common challenges. The report suggests that the most ambitious local goals can only be achieved alongside an enabling state and national policy framework. To that end, the report calls for a series of national and state-level policies and incentives to ensure that city-level initiatives have sufficient resources to achieve their goals:

  1. Implement Clean Power Plan regulations proactively through local-state-federal partnerships around energy efficiency and renewable energy.
  2. Increase funding for low-carbon, varied transportation options.
  3. Put in place national policies to encourage private sector investment in green urban infrastructure.
  4. Remove federal barriers to Property Assessed Clean Energy (PACE) financing.
  5. Establish pricing mechanisms for greenhouse gas emissions.

Measuring Up 2015 is part of a larger effort on behalf of WWF and ICLEI to empower mayors to serve as climate ambassadors in local, state, national, and international policy dialogues. Together with the National League of Cities and the US Green Building Council, they established a Local Climate Leaders Circle as part of their Resilient Communities for America campaign to bring together and support a delegation of leading US mayors to actively participate in the COP21 discussions in Paris this December.

"Leadership from cities, states and businesses is critical in Paris as a way to go beyond the modest targets that governments have proposed and to begin to close the emissions gap toward a future where warming remains below 1.5 to two degrees Celsius," said WWF's Leonard. "It is encouraging that city leaders understand that Paris is an all-hands-on-deck moment and are ready to do their part."

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ABOUT WORLD WILDLIFE FUND
WWF is the world’s leading conservation organization, working in 100 countries for nearly half a century. With the support of almost 5 million members worldwide, WWF is dedicated to delivering science-based solutions to preserve the diversity and abundance of life on Earth, halt the degradation of the environment and combat climate change. Visit www.worldwildlife.org to learn more.


ICLEI – LOCAL GOVERNMENTS FOR SUSTAINABILITY IS THE LEADING GLOBAL NETWORK OF LOCAL GOVERNMENTS DEDICATED TO SUSTAINABILITY, RESILIENCE, AND CLIMATE ACTION, WITH MORE THAN 1,000 CITIES, TOWNS, AND COUNTIES AROUND THE GLOBE. WE CONNECT LEADERS TO SHARE SOLUTIONS AND ACCELERATE PROGRESS, AND OUR CUTTING-EDGE TOOLS AND TECHNICAL GUIDANCE HELP LOCAL GOVERNMENTS REACH THEIR AMBITIOUS GOALS. FOR MORE INFORMATION PLEASE VISIT: WWW.ICLEIUSA.ORG

 

Las ciudades más grandes de los Estados Unidos fijan metas de reducción de emisiones sin precedentes para combatir el cambio climático


Algunas de las ciudades más grandes del país, incluyendo Nueva York, Chicago, Atlanta y unas 34 más ya fijaron sus metas de reducción de emisiones al 80% o más para el 2050, alineándose al consenso científico que indica lo necesario para evitar los desastrosos efectos del cambio climático, según un nuevo reporte del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) y el ICLEI-Gobiernos Locales por la Sostenibilidad. El informe también revela que 62 ciudades ya se comprometieron a cumplir o superar los objetivos de emisiones anunciadas por el gobierno federal. En caso de que todas las ciudades mencionadas en el reporte cumplan sus objetivos para 2050, reducirán la contaminación de dióxido de carbono -CO2- por lo menos en 328 millones de toneladas por año, el equivalente a 45 millones de hogares cambiando al uso de energía solar.

"Mientras que los pesimistas tienen sus dudas sobre el Plan de Energía Limpia, estas ciudades estadounidenses ya van por el camino hacia acciones aún más fuertes”, dijo Lou Leonard, Vicepresidente de Cambio Climático de WWF. "Como primer respuesta ante los costosos y crecientes impactos del cambio climático, tiene sentido que los alcaldes estén muy por delante de este desafío”.

Midiendo el 2015: Cómo el liderazgo local puede acelerar los objetivos climáticos nacionales, el más extenso informe nacional de su tipo, analiza datos de 116 ciudades de Estados Unidos que a su vez representan más del 14% de la población del país, e incluye estudios de caso a profundidad de cuatro comunidades: Atlanta, Cincinnati, Minneapolis y Portland - Oregón. Los datos y los perfiles de las ciudades demuestran que los gobiernos locales pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, reducir las amenazas climáticas y alcanzar múltiples objetivos comunitarios tales como reducir los costos relacionados con energía, mejorar la calidad del aire y la salud, y ampliar el desarrollo económico.

"Además de hacer lo correcto para el planeta, estos líderes climáticos locales están preparándose para triunfar en el desarrollo económico y la creación de empleos. A medida que las políticas federales y la inversión del sector privado se ponen al día con las acciones locales, estas comunidades están perfectamente posicionadas para atraer capital y reducir la contaminación de carbono, gracias a que lo han estado haciendo por años", dijo Brian Holland, Director de Programas Climáticos de ICLEI USA.

Aunque los gobiernos locales han demostrado la capacidad y voluntad para abordar el cambio climático, también enfrentan algunos retos comunes. El informe sugiere que los objetivos locales más ambiciosos sólo pueden lograrse dentro de un marco de política estatal y nacional que lo permita. Para ello, el informe solicita una serie de políticas nacionales y estatales, e incita a asegurar que las iniciativas de las ciudades tengan los suficientes recursos para lograr sus objetivos:


1. Implementar proactivamente las regulaciones del Plan de Energía Limpia a través de alianzas estatales, federales y locales que giren alrededor de la eficiencia energética y las energías renovables.
2. Aumentar el financiamiento al transporte diverso y bajo en emisiones de carbono.
3. Poner en marcha políticas nacionales para fomentar la inversión del sector privado en infraestructura urbana verde.
4. Eliminar las barreras federales de financiamiento a las Propiedades Evaluadas con Energía Limpia (PACE, por sus siglas en inglés).
5. Establecer mecanismos de fijación de precios para las emisiones de gases de efecto invernadero.


Midiendo el 2015 es parte de un mayor esfuerzo de WWF y el ICLEI para empoderar a los alcaldes para que se conviertan en embajadores del clima ante los diálogos de políticas internacionales, nacionales, estatales y locales. Junto con la Liga Nacional de Ciudades y el US Green Building Council, han establecido un Círculo Local de Líderes Climáticos como parte de la campaña de Comunidades Resistentes para América, para reunir y apoyar a una delegación de alcaldes líderes de Estados Unidos para que participen activamente en las negociaciones de la COP21 en París, en diciembre.

"El liderazgo de las ciudades, los estados y las empresas es fundamental en París, como una manera de ir más allá de los objetivos modestos que los gobiernos han propuesto, y para empezar a cerrar la brecha de emisiones hacia un futuro donde el calentamiento se mantenga por debajo de 1.5 a dos grados centígrados", dijo Leonard de WWF. "Nos motiva que los líderes municipales comprendan que el momento en París es clave, y que estén listos para hacer su parte”.

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SOBRE WORLD WILDLIFE FUND
WWF es la organización de conservación más importante del mundo, trabajando en 100 países durante casi medio siglo. Con el apoyo de casi 5 millones de miembros en todo el mundo, WWF se dedica a ofrecer soluciones basadas en la ciencia para preservar la diversidad y abundancia de vida en la Tierra, detener la degradación del medio ambiente y combatir el cambio climático. Para conocer más visita: www.worldwildlife.org

ICLEI - Gobiernos Locales por la Sustentabilidad es la red global líder de los gobiernos locales dedicados a la sostenibilidad, la resistencia y la acción ante el clima, y cuenta con más de 1,000 ciudades, pueblos y condados de todo el mundo. Conectamos líderes para compartir soluciones y acelerar el progreso; y nuestras herramientas de vanguardia y orientación técnica ayuda a los gobiernos locales a alcanzar sus ambiciosas metas. Para más información visita: WWW.ICLEIUSA.ORG