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High hopes as world leaders meet to adopt Sustainable Development Goals

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NEW YORK -- The expected approval of a new worldwide development deal later this week gives hope that nations can work together to eradicate poverty and protect the environment. All 193 UN member states will formally agree the 2030 Agenda for Sustainable Development on Friday at what is billed to be the largest ever gathering of world leaders.

The sustainable development plan centres around goals to eliminate poverty; create food, energy and water security; establish sustainable production and consumption; protect biodiversity; and build green cities. Unlike the UN’s expiring Millennium Development Goals, all countries have responsibilities under the new plan and environmental priorities are featured throughout.

“This will be the largest gathering of world leaders ever, because the challenges we face are the most urgent ever,” said Yolanda Kakabadse, President of WWF International. “Countries are coming together to finally recognize that the health of the economy, the health of the environment and the health of people are fundamentally linked.”

The 15-year development plan will drive trillions of dollars of private and public funding, but it is less about simple spending than it is about smarter spending – and making different choices. The plan will help take resources away from wasteful, harmful practices – like reliance on fossil fuels – and move the money toward sustainable policies that help the environment and support livelihoods.

Under the plan, all nations are expected to provide development plans, changes in administrative practices and ensure supportive funding and investment measures.

“This is a better, more comprehensive agreement than we ever would have expected, and it gives us hope we can make the significant changes needed to help people and the planet,” said Kakabadse. “This plan is about survival and prosperity. By accepting nature's central role in supporting human well-being, the deal will ensure that people around the world will live happier, healthier, more prosperous and hopeful lives.”

The UN estimates that global population will grow to 8.5 billion by the time the sustainable development plan comes due in 2030. In order to give the deal any chance of success, countries must move quickly to implementing the plan after it is agreed. WWF expects that nations will apply the same level of commitment to accomplishing the goals as they did toward reaching the initial agreement.

“A mission defined is not a mission accomplished,” said Deon Nel, WWF International
acting-Executive Director for Conservation. “World leaders coming to New York need to say 'I do' to this plan to save the planet by making concrete commitments to implement the agenda at home.”

Most of the economic output of people living in extreme poverty is derived from nature through farming, fishing and herding, yet the environment is under unprecedented strain from climate change and over-exploitation. The 2030 Agenda should reverse this trend by including initiatives to protect the ocean, freshwater and forests while promoting sustainability in cities and markets.

“WWF has worked for years to make sure this plan includes the environmental elements that give it the best chance for success,” said Nel. “As leaders come to the UN to commit themselves to the plan, we commit ourselves to continue to partner with governments, business and communities to see the job through.”

The strong support for the new agreement and the strength of the plan itself set a high standard for the forthcoming meeting on climate change in Paris. A strong climate deal gives the UN's sustainable development plan a better chance to succeed by confronting one of the greatest threats to people and nature.


Los líderes del mundo se reunirán para acordar un plan global de sobrevivencia; hay grandes esperanzas.

NUEVA YORK – La anticipada aprobación para finales de esta semana de un nuevo acuerdo mundial para el desarrollo brinda la esperanza de que las naciones puedan unirse para erradicar la pobreza y proteger el ambiente. Los 193 estados miembros de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) adoptarán formalmente este viernes la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, en lo que se anuncia como la mayor reunión de líderes del mundo en la historia.

Los objetivos de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible tienen como objetivos: eliminar la pobreza; crear seguridad para los alimentos, la energía y el agua; establecer una producción y consumo sostenibles; proteger la biodiversidad; y construir ciudades verdes. A diferencia de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, próximos a expirar, bajo el nuevo plan todos los países tienen responsabilidades, destacando las prioridades ambientales en todo el contenido.

"Esta será la reunión de líderes del mundo más grande en la historia, debido a la urgencia sin precedentes de los desafíos que enfrentamos", expresó Yolanda Kakabadse, Presidenta de WWF International. "Las naciones se están uniendo para finalmente reconocer que la salud económica, la salud ambiental y la salud humana están intrínsecamente vinculadas".

El plan de desarrollo, cuya duración es de 15 años, impulsará billones de dólares en financiamiento público y privado. Lo importante es que el plan va más allá de la simple inversión; contempla una inversión más inteligente y considera diferentes opciones. El plan ayudará a alejar recursos e inversiones destinados a prácticas nocivas y derrochadoras – como en combustibles fósiles-, y a dirigir la inversión hacia políticas sostenibles que ayuden al ambiente y apoyen nuevas formas de ingreso económico.

Bajo este plan se espera que todas las naciones aporten planes de desarrollo, realicen cambios en las prácticas administrativas y garanticen apoyo financiero y medidas de inversión.

"Este es un mejor y más amplio acuerdo de lo que jamás hubiéramos esperado, y nos da esperanzas de que podamos hacer cambios importantes necesarios para ayudar a la humanidad y al planeta", manifestó Yolanda Kakabadse. "Este plan es para nuestra supervivencia y prosperidad. Al aceptar la función central que tiene la naturaleza en el bienestar humano, el acuerdo garantizará que todas las personas alrededor del mundo tengan vidas más felices, más sanas, más prósperas y con mayor esperanza".

La ONU estima que la población mundial alcanzará 8.5 mil millones en 2030, año en que expirará el plan de desarrollo sostenible. A fin de que el acuerdo tenga posibilidades de éxito, los países deben actuar rápidamente e implementar el plan una vez acordado. WWF espera que las naciones empleen el mismo nivel de compromiso para cumplir los objetivos tal como lo hicieron para el logro del acuerdo inicial.

"Una misión definida no es una misión cumplida", manifestó Deon Nel, Director Interino de Conservación de WWF. "Al llegar a Nueva York, los líderes del mundo deben decir ‘sí, me comprometo’ con este plan para salvar el planeta, haciendo compromisos concretos para implementar la agenda en sus naciones".

La mayor parte de la producción económica de las personas que viven en extrema pobreza se deriva de la naturaleza a través de la agricultura, la pesca y el pastoreo, sin embargo el medio ambiente se encuentra bajo una presión sin precedente debido al cambio climático y la sobreexplotación. La Agenda 2030 debe revertir esta tendencia mediante la inclusión de iniciativas que protejan los océanos, el agua dulce y los bosques, al mismo tiempo que promuevan la sostenibilidad en las ciudades y en los mercados.

"WWF ha trabajado durante muchos años para asegurarse de que este plan incluya los elementos ambientales que le dan una mejor oportunidad de éxito", informó Deon Nel. "Así como los líderes llegan a la ONU para comprometerse con el plan, igualmente nos comprometemos a continuar trabajando con los gobiernos, empresas y comunidades para ver que se materialice este esfuerzo".

El firme apoyo para el nuevo acuerdo, junto con la fortaleza del plan en sí, establecen un alto estándar para la próxima reunión de cambio climático en París. Un sólido acuerdo climático daría al Plan de Desarrollo Sostenible de la ONU una mejor oportunidad de éxito al enfrentar a una de las mayores amenazas para la humanidad y la naturaleza.