TNRC Blog Podcast Building State Capacity? Anti-Corruption and Illegal Logging in the Peruvian Amazon

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Building State Capacity? Anti-Corruption and Illegal Logging in the Peruvian Amazon

The Corruption Tapes is a podcast series led by TNRC consortium partner the U4 Anti-Corruption Resource Centre that invites researchers and practitioners to a conversation about some of the most pressing anti-corruption issues in the world of biodiversity and conservation. In this episode, Aled Williams (U4-CMI) is joined by Julia Urrunaga, Peru Director of the Environmental Investigation Agency (EIA), and Camila Gianella, Researcher at the Chr. Michelsen Institute (CMI), to discuss corruption and illegal logging in the Peruvian Amazon and what can be learnt from past efforts to tackle these problems.

Listen to the podcast:

The commentary below from provides additional insights about the podcast content from WWF Peru:

English Version

These responses have been editorially paraphrased and translated from Spanish, and so do not represent direct quotation or the official position of any WWF staff member. Navegar a la versión en español.

TNRC: The podcast acknowledges that corruption is not the only driver of deforestation. What else contributes to deforestation that anti-corruption advocates should take into account?

WWF Peru: Although corruption is a key factor in deforestation, another cause of deforestation we see in our work is the expansion of small scale, migratory agricultural and aquacultural activity, which is increased by the expansion of highways and other transport infrastructure. In contrast, sustainable forest management represents one of the best tools we’ve found to mitigate the advance of deforestation.

At the same time, in Peru another of the principal problems is informal employment. Many Peruvians turn to informal jobs or businesses that avoid taxation and regulation, generating an extractive pressure on timber. For families that live in rural zones of the Peruvian Amazon, the sale of wood is an important source of income. Other factors, recognized by the Permanent Multisectoral Commission for the Fight Against Illegal Timber, include:

  • Rights for forested lands are not assigned and lack adequate oversight.
  • There is a lack of mechanisms to formally access the forestry sector for the large number of small timber producers.
  • Political and institutional management of Peru’s forest wealth is inadequate.
  • The market (both global and domestic) tolerates illegally sourced wood.
  • Permanent production forests are invaded to carry out illegal activity.

TNRC: The podcast acknowledges the challenges for legal forestry and the work of good-intentioned public servants in the current situation. Are there promising initiatives to support private or public sector good practices or champions?

WWF Peru: From our perspective, various outstanding and replicable sustainable forest management practices exist. For example, Madre de Dios, a territory situated in the Amazon rainforest, is the largest block of Forest Stewardship Council-certified forest in all South America. It contains more than 500,000 FSC-certified hectares, which helps assure that forest products come from sustainably managed forests. Complementarily, the state, via SERFOR (the National Forest and Wildlife Service), is implementing tools to achieve traceability in Peru and further ensure sustainable sourcing.

As well, the government of Ucayali (a department adjoining Madre de Dios), together with the Regional Forest and Wildlife Management agency (la Gerencia Regional Forestal y de Fauna Silvestre, GERFFS) and allies like USAID, has made a series of proposals to improve sustainable forest management. Currently, they are designing a competitiveness plan that will better identify public and private investments to increase legality and sustainable forestry. Similarly, WWF and the GERFFS are collaborating regarding timber depots or “primary transformation centers” to allow for the initial inventory of wood stocks necessary for their work.

Another important initiative is the “due diligence protocol” to better identify risks in buying opaquely sourced wood and support legally certified wood purchases in the domestic and international market.

Finally, a working group of BVRIO, CAF, WWF, and members of the steering committee of SERFOR have presented a roadmap for a renewed “pact for legal wood,” focusing on the demand side and uniting wood verification efforts.

TNRC: The podcast argues for an emphasis on the political and economic components of corruption and deforestation, beyond a purely technical focus on the issue. What is WWF Peru or other actors doing to address some of these political and economic drivers? What can WWF or others do to concretely address these drivers? Are there ways that more technical solutions, like verification of legal wood, can be designed or implemented to address the larger drivers? What challenges might be involved?

WWF Peru: From the perspective of WWF Peru, the principal political and economic drivers that should be addressed, and alternatives for their solution, are:

  • The GDP of the forest sector does not reflect its real economic contribution. Positioning sustainable forest management as a significant source of wealth for the country, with a conservation focus, could generate employment in rural zones with limited economic opportunities. Adequately valuing the sector requires valuing more than just timber, incorporating the values of ecosystem services, non-timber products, and tourism, among others.
  • There is a lack of coordination between the different entities involved along the timber value chain. The governance space of the sector should therefore be reorganized to avoid effort duplication, increase coordination between agencies, and make sure decisions do not exclude the will of key regional and local actors, like indigenous communities.
  • Traceability is perceived to be an auditing mechanism, which generates some aversion among businesses and producers. Traceability regulation needs consensus. The “Timber Forest Product Traceability” regulation will need to be evaluated, with wide stakeholder participation. Traceability could be positioned as a tool for profitability, by communicating successful experiences and how they were achieved, while emphasizing the international market where traceability is a pre-requisite for market access.
  • Many actors perceive regulation to be excessive, translated into bureaucratic processes that increase the costs of production.There is also a lack of state demand for legally sourced wood. Creating a constant channel for technical support, and simplifying administrative procedures, facilitate good practice adoption.
  • Many judicial processes do not end in effective sanctions or take longer than ideal. The investigation processes for environmental crimes would be simplified by an investigation protocol that unites the efforts of forestry technicians, prosecutors, and forest-sector lawyers.
  • Inspection outposts lack sufficient equipment, personnel, infrastructure, basic services, and support from the police and armed forces. The locations of the inspection outposts should be revised and reorganized to strengthen their control of illegal trade.

Listen to the podcast above, or you can read more from U4 here.

Versión en español

TNRC: El podcast reconoce que la corrupción no es el único promotor de la deforestación. ¿Qué otros factores deberían ser considerados por los defensores de la lucha contra la corrupción?

WWF Perú: Si bien la corrupción es un factor clave en la deforestación, otra causa principal que hemos identificado en nuestro trabajo es la expansión de actividades agropecuarias y la agricultura de pequeña escala, incrementada por la expansión de carreteras y otras formas de infraestructura de transporte. En contraste, el manejo forestal sostenible representa una de las mejores herramientas que hemos hallado para mitigar el avance de la deforestación.

A su vez, en Perú otro de los principales impulsores de la deforestación es la informalidad laboral. Muchos peruanos recurren a trabajos o actividades informales que huyen de fiscalizaciones y regulaciones, generando mayor presión sobre la extracción de madera. Para las familias que habitan las zonas rurales de la Amazonía peruana, la venta de madera constituye un ingreso importante. Otros factores, según la Comisión Multisectorial Permanente de Lucha contra la Tala Ilegal son:

  • Los terrenos cubiertos de bosque no cuentan con derechos asignados ni poseen una adecuada vigilancia.
  • Falta de mecanismos que permitan el acceso formal al bosque para el gran número de pequeños productores madereros.
  • Inadecuada gestión del patrimonio forestal en lo político y en lo institucional.
  • El mercado (doméstico e internacional) tolera la madera de origen ilegal.
  • Los bosques de producción permanente son invadidos para realizar actividades ilegales.

TNRC: El podcast admite los desafíos para la industria forestal legal y para el trabajo de los funcionarios con buenas intenciones. ¿Existen algunas iniciativas positivas para apoyar a los intereses privados y buenas prácticas o líderes del sector público?

WWF Perú: Desde nuestra perspectiva, existen iniciativas sobresalientes y replicables de manejo forestal sostenible. Este es el caso del departamento Madre de Dios, situado en la Amazonía peruana, donde se encuentra el bloque de bosques certificados más grande de todo Sudamérica. Más de 500 mil hectáreas poseen certificado FSC, que ayuda a asegurar que los productos forestales provienen de bosques que son gestionados de manera sostenible. De manera complementaria, El Estado peruano, por medio del Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (SERFOR) viene implementando herramientas para lograr trazabilidad en el Perú y asegurar la sostenibilidad de los productos.

Asimismo, el gobierno de Ucayali junto a la Gerencia Regional Forestal y de Fauna Silvestre (GERFFS) y aliados como USAID, han desarrollado propuestas que buscan promover el manejo sostenible de los bosques. Actualmente están trabajando en el diseño de un plan de competitividad que permitirá identificar de mejor forma las inversiones públicas y privadas para dar impulso al sector forestal desde la legalidad y el aprovechamiento sostenible. Asimismo, WWF y la GERFFS están colaborando para que los centros de transformación primaria cuenten con el inventario inicial de las existencias de madera.

Otra iniciativa importante es el diseño de una herramienta denominada “protocolo de diligencia debida” que busca identificar con mayor precisión los riesgos latentes durante el proceso de compra de madera de dudosa procedencia, para que de esta manera, se logre incentivar la compra de madera legal certificada por parte del mercado local e internacional.

Por último, un grupo impulsor conformado por BVRIO, CAF, WWF y miembros del consejo directivo del SERFOR han presentado una hoja de ruta para suscribir una versión renovada del “Pacto de la madera legal”, con un enfoque desde la demanda y que permita unir esfuerzos para la verificación de la madera.

TNRC: El podcast aboga por un énfasis en los componentes políticos y económicos de la corrupción y la deforestación, más allá de un enfoque puramente técnico en el tema. ¿Qué están haciendo WWF Perú u otros actores para abordar algunos de estos impulsores políticos y económicos? ¿Qué pueden hacer WWF u otros para abordar concretamente estos factores? ¿Hay formas de diseñar o implementar soluciones más técnicas, como la verificación de madera legal, para abordar los factores más importantes? ¿Qué desafíos podrían estar involucrados?

WWF Perú: Desde la perspectiva de WWF Perú, los principales retos políticos y económicos que deben ser afrontados y sus alternativas de solución son:

  • El PBI del sector forestal no refleja su contribución económica real: Por ello, es clave posicionar al sector forestal como una fuente significativa de riqueza para el país, bajo un enfoque de conservación, el cual genere empleo en zonas rurales donde las oportunidades son limitadas. La importancia del sector va más allá de la madera. Incluye el valor de los servicios ecosistémicos que ofrece (agua limpia, aire puro, alimentos, etc.), de los productos no maderables y del valor turístico, entre otros.
  • Existe una falta de articulación entre las diferentes entidades que intervienen a lo largo de la cadena productiva de la madera. Por esto, es importante promover la articulación entre los espacios de gobernanza de modo que se evite la duplicidad de esfuerzos entre agencias. Además, es importante que las decisiones no excluyan la voluntad de los actores clave a nivel regional y local, como por ejemplo, las comunidades indígenas.
  • La trazabilidad es percibida como un mecanismo de fiscalización, lo que genera cierto recelo en los empresarios y productores forestales. Además, es necesario lograr un consenso respecto a la normatividad. Por ello, se recomienda evaluar la norma de “Trazabilidad de los Recursos Forestales Maderables” para asegurar una amplia participación de las partes interesadas. Asimismo, se sugiere posicionar la trazabilidad como una herramienta dirigida a aumentar la rentabilidad de las operaciones. Esto se logrará dando a conocer las experiencias exitosas y la manera cómo fueron implementadas, mientras se hace énfasis en los mercados internacionales donde la trazabilidad es un requisito indispensable para la comercialización de los productos.
  • Muchos actores perciben una regulación excesiva, traducida en procesos burocráticos que encarecen los costos de producción. Además, existe una falta de demanda de madera de origen legal por parte del Estado. Por este motivo, se recomienda crear un canal de asistencia técnica constante para la resolución de consultas y alcanzar la simplificación administrativa, con la finalidad de facilitar la adopción de buenas prácticas.
  • Muchos de los procesos judiciales culminan sin sanciones efectivas o toman más tiempo del ideal. A fin de simplificar los procesos, a los fiscales encargados de los delitos ambientales contra los bosques, se les sugiere desarrollar un protocolo de investigación. De esta manera, existirá un esfuerzo conjunto entre técnicos forestales, fiscales y abogados especializados en el sector forestal.
  • Los puestos de control no disponen de suficiente equipamiento, personal, infraestructura, servicios básicos ni apoyo de la Policía Nacional del Perú (PNP) y Las Fuerzas Armadas de la República del Perú (FFAA). Se sugiere revisar y reordenar las ubicaciones para los puestos de control para fortalecer las medidas de control del comercio ilegal.


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