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Severe Drop in African Elephant Numbers Signals Need for Strong Action at CITES

In response to the updated African elephant number announced by International Union for Conservation of Nature (IUCN) on the decline of African elephants, WWF issued the following statement from Ginette Hemley, senior vice president of wildlife conservation and head of delegation to the 17th Conference of Parties to the Convention on International Trade in Endangered Species of Fauna and Flora (CITES):

“This new number should sound a deafening alarm. The plight of Africa’s elephants continues to worsen, and illegal ivory trade is to blame.

“Although many countries have stepped up efforts against poaching and ivory trafficking, it’s clear more needs to be done, including in eastern and central Africa where declines are particularly severe. Larger quantities of illegal ivory are leaving African than ever before. The transnational crime syndicates driving the slaughter must be dismantled, and consumer demand for ivory cannot persist if we hope to secure a safe future for elephants.

“Countries participating in this week’s CITES wildlife trade meeting have a critical role to play in the fight to save elephants. Those countries most implicated in ivory trafficking must work vigorously toward ending the illegal trade, apprehending and prosecuting the criminals responsible for it, and shutting down key domestic ivory markets. If these governments fail to act, the global community should hold them accountable.”

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En respuesta al último informe del Congreso Mundial de la Naturaleza (UICN) sobre el declive del número de elefantes Africanos, WWF emitió la siguiente declaración de Ginette Hemley, jefe de la delegación de la 17ª Conferencia de las Partes (COP17) de la Convención sobre el Comercio Internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres (CITES):

“Este número debe es una alarma ensordecedora. El dilema de los elefantes Africanos continua empeorando, y el imparable comercio ilegal de marfil es responsable por ello.

“Aunque muchos países han tomado medidas y realizado esfuerzos en contra de la caza furtiva y el tráfico de marfil, es evidente que debemos hacer más, particularmente en el este y centro de África donde el declive de elefantes es particularmente severo. Cantidades inmensas de marfil ilegal salen de África con mayor frecuencia. Debemos desmantelar las redes de crimen organizado causantes de estas masacres y reducir la demanda por el marfil si nuestro deseo es asegurar un futuro para los elefantes.

Los países participando esta semana en CITES juegan un papel sumamente crítico en la lucha para salvar a los elefantes. Los países implicados en el tráfico ilegal del marfil deben tomar medidas críticas para eliminar el comercio ilegal, aprehender y procesar a los criminales, y cerrar completamente los mercados nacionales de marfil. Si estos gobiernos no actúan adecuadamente, la comunidad mundial debe hacerlos responsables.”